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Gérard Gagnepain, une authentique âme d’artiste, est devenu célèbre pour ses merveilleuses éditions sur le Cirque

Clowns par Gérard Gagnepain - une âme d'artiste

Clowns par Gérard Gagnepain

Gérard Gagnepain est un inconditionnel de l’art photographique, son parcours l’illustre sans failles. Journaliste, il fait ses gammes au Figaro littéraire, puis à la revue Atlas/Air France, dont il fut le directeur artistique pendant une petite décennie et où il met en pages des monographies signées par les plus grands photographes des années soixante-dix : Bruno Barbey, Edouard Boubat, Francisco Hildalgo, Roland et Sabrina Michaud, Marie et Claude Nuridsanny, Roger Pic, Marc Riboud …

Sa passion le conduit ensuite à collaborer dans l’édition – chez Flammarion notamment – avec la réalisation des ouvrages : Le Mal de Paris avec Robert Doisneau, Châteaux ressuscités (Saint-Fargeau/Ancy-le-Franc) avec Georges Suffert et Jean d’Ormesson, Belleville-Ménilmontant avec Willy Ronis, texte de Pierre Mac Orlan, Paris avec Francisco Hidalgo (éditions Agep, 1976), livre qui obtint le Prix de Livre d’Arles, lors des rencontres internationales de photographies.

Jusqu’au jour où l’envie de réaliser un livre de son choix est la plus forte : il vouait à Maria Callas une admiration qui confinait à l’adoration. Maria Callas, texte de Janine Reiss et préface d’Yves Saint Laurent (Nathan 1991), conçu et réalisé par lui, en est l’aboutissement.

Les Fratellini mise en page par Gérard Gagnepain - une âme d'artiste

Les Fratellini mise en page par Gérard Gagnepain

Tout ce qui sera accompli par la suite est une série de coups de cœur. Pour le Cirque depuis toujours, et pour les Clowns particulièrement, ce qui le conduit à concevoir et à réaliser plusieurs ouvrages* consacrés aux clowns, dont un livre-hommage au célèbre trio de clowns, Les Fratellini (Actes Sud, 1997), préfacé par Michel Serrault. Cette fascination pour l’art de la piste l’avait déjà amené à réaliser Une Vie de cirque, mémoires de Jérôme Medrano (Flammarion, 1983). C’est à cette occasion que Gérard Gagnepain rencontre le photographe Marcel Thomas. Coup de théâtre ! Il fait la découverte d’une prodigieuse collection de photographies, toutes dédiées aux stars, un trésor absolument saisissant du monde artistique du XXe siècle.

Les Rudi Llata par Gérard Gagnepain - une âme d'artiste

Les Rudi Llata par Gérard Gagnepain

Gérard Gagnepain décide alors de tout mettre en œuvre pour sortir de l’ombre ce patrimoine exceptionnel. Une collaboration immédiate s’instaure entre le photographe et l’amateur de beaux livres qui édite plusieurs ouvrages*. Il crée, en 2006, l’association Photostars, afin de conserver, promouvoir et éditer le patrimoine photographique légué par Marcel Thomas.

 

Geneviève Pons

 

* EDITION

Gérard Gagnepain, auteur et éditeur - une âme d'artiste

Gérard Gagnepain, auteur et éditeur

  • – Portraits de Stars, 200 photos de M. Thomas, éd. Selection Reader’s Digest, 1996.
  • – Chanson Française, 200 portraits inédits, 200 photos inédites, Didier. Carpentier, 1997.
  • – Chasseur d’étoiles, 320 photos de M. Thomas, Chêne/Hachette, 2002.
  • – Un soir au cirque… avec les clowns, série de cartes postales, Couleur Cirque, 2002.
  • – Grand-Hôtel, Café de la Paix, deux siècles de vie parisienne, Italiques, 2004.
  • – Mes amis, Mes amours…, avec les textes de Roger-Pierre, Alternatives 2008.
  • – Un soir à Medrano, photos de Pierre J. Dannès, Photostars 2006.
  • – Parade d’étoiles, photos de M. Thomas commentées par Roger-Pierre, Photostars 2007.
  • – Stars tout simplement, 200 photos de M. Thomas, Photostars 2008, reédition en 2015.
  • –  Les Timbres et le Cirque, photos F. Dehurtevent, Photostars 2008.
  • –  Les Rudi Llata clowns de légende, texte de Pierre Etaix, Photostars 2009.
  • –  Dannès, ses photographies, préface Pierre Etaix, Photostars 2010.

EXPOSITIONS  : plus de 70 expositions en Ile-de-France, dont quatre à Paris :

  • – à la Galerie David Guiraud (2007), à l’Espace Pierre Cardin (2008) et au Musée de Montmartre, (2010), Saint-Germain-des Près (fevrier à Mai 2015).
  • – 3 expositions avec l’Alliance Française, au Festival du Film français de Singapour, (2007, 2008, 2009).
  • – participation à l’exposition Hommage à Brigitte Bardot présentée à Boulogne-Billancout puis à Saint-Tropez (2010).
  • – participation à l’exposition Hommage à Romy Schneider présentée à Boulogne-Billancourt (novembre 2011 à Février 2012).

RADIO / TELEVISION : présentation des ouvrages

  • – RTL (Les Grosses Têtes), Europe 1, France Inter, France Culture.
  • –  Deux émissions avec Michel Drucker dans Studio Gabriel, en présence de Charles Aznavour, Roger Hanin et Vanessa Paradis.
  • –  Deux émissions avec Jacques Martin dans Le Monde est à vous, en présence de Patricia Kaas et Andréa Boccelli.
  • –  Journal FR3 (édition nationale 19 h – 20 h), interview par Michel Vial.
  • –  Vivement Dimanche (émission du 12 mai 2002), Michel Drucker présente le livre Chasseur d’Etoiles en présence d’Henri Salvador, de Laurent Gerra et du dessinateur Uderzo.
  • –  Dans les émissions de Sophie Davant, d’Yves Lecoq (Les Grands du Rire), de Marie-Laure Augry (avec Michel Leeb).
  • –  Dans l’émission Télé-Matin avec reportage d’Henry Jean Servat et Journal Télévisé d’Antenne 2 à 13 h.