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Le mot circus, d’origine latine, possède plusieurs significations.

Circus : un mot latin

Circus romain antique - Circus : définition
Circus romain antique

En latin, ce mot, signifiait, à l’origine, un cercle. Par la suite, a désigné un hippodrome, bâtiment où se déroulaient des courses de chars. En réalité, ce terme n’était pas juste, puisque les hippodromes, comme le Circus Maximus (Massimo) de Rome, étaient de forme oblongue. On remarquera, par ailleurs, que les manifestations hippiques des circus n’avaient rien à voir avec les pugilats des arènes.

Il est intéressant de noter qu’un saltimbanque, qui faisait le cercle autour de lui, était appelé un circulator.

Circus : définition – Du latin à l’anglais

Blackpool Tower Circus - Circus Dictionnary
Blackpool Tower Circus

Dans la langue anglaise, le mot circus possède deux significations : d’abord une place ronde ou un rond-point. Par exemple : la célèbre place Picadilly Circus à Londres. Ensuite circus désigne un cirque, qu’il soit un bâtiment comme le Blackpool Tower Circus ou un chapiteau tel le Zippo Circus.

Cathedral Zippo's Circus - Circus Dictionnary
Cathedral Zippo’s Circus

On emploie également le terme ring pour un espace circulaire, comme pour un périphérique, ou la piste d’un cirque (autrefois appelé circle). Le mot tan, qui à l’origine, désignait la sciure, est parfois employé pour le sol du manège.

Les américains appellent les grands cirques à trois pistes Three rings circus.

Circus : définition – Le premier Circus

Si le concept du spectacle de cirque a été créé par Philip Astley à Londres en 1768, le mot circus a été employé, pour la première fois, par Charles Dibdin et Charles Hughes. Ils baptisèrent leur établissement, en 1782, Royal Circus and Equestrian Philharmonic Academy.

Ce nom fut donné en référence à une allée circulaire de Hyde Park, ou des gentlemen avaient l’habitude de trotter à cheval.

Circus : définition – le mot dans d’autres langues européennes

affiche russe : Perchistes
Affiche russe
  • Allemand : zirkus
  • Anglais, Néerlandais : circus
  • Catalan : circ
  • Danois, Norvégien, Suédois, Tchèque : cirkus
  • Espagnol, Italien, Portugais : circo
  • Finlandais : sirkus
  • Français : cirque
  • Hongrois : cirkusz
  • Manouche : cirkari
  • Roumain : circul
  • Russe : cirk

Dominique Denis

Adaptation de  l’Encyclopédie du Cirque – version e-book – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris 2013.

Sources 

chapiteau de cirque - Circus : définition
chapiteau de cirque

Circus : définition

  • Dictionnaire illustré des mots et locutions du Cirque- Dominique Denis.
  • Encyclopédie du Cirque- version e-book – Dominique Denis.
  • Lexique du Cirque – Dominique Denis.
  • Lexique du Cirque – Dominique Denis – circus-parade.com.
  • Cirque : définition – Dominique Denis – circus-parade.com.
  • Circus dictionnary – english – french Dominique Denis – circus-parade.com
  • Dictionnaire Latin – Français – Félix Gaffiot.
  • Dictionnaire Anglais – Français – Robert & Collins.
  • Circus Dictionary- Collectif – Aardvaks.
  • A seat at the Circus- Antony Hippisley Coxe.
  • Découvrez le Cirque – Dominique Denis.
  • Das Buch vom Zirkus – Joseph Halperson.

Sources Circus : définition – suite

Affiche de cirque Russe - Circus : définition
Affiche de cirque Russe
  • La Merveilleuse Histoire du Cirque – Henry Thétard.
  • Histoire du Cirque – Serge.
  • Le Cirque et ses Etoiles – Tristan Rémy.
  • Architectures du Cirque des origines à nos jours – Christian Dupavillon.
  • Découvrez le Cirque – Dominique Denis.
  • Le Cirque en France au XVIIIème siècle – Dominique Denis.
  • Philip Astley – la naissance du Cirque – Dominique Denis.
  • Cirque Parade – Adrian. 
  • Le Cirque et son Langage – Jean Baudez – Vie et Langage – n ° 118.
  • Cirque – n° 3 – 1995.
  • Cirques n° 4 – Tristan Rémy.
  • Zivot v Manezi – Karel Kludsky & Vaclav Cibula.
  • Storia del Circo – Raffaele de Ritis.
  • Panorama des cirques européens – Christian Leyder.

À lire 

L'Encyclopédie du Cirque par D. Denis
L’Encyclopédie du Cirque par Dominique Denis
  • Dictionnaire illustré des mots et locutions du Cirque – Dominique Denis – 3 volumes – Arts des 2 Mondes – Paris 1997-1999-2001 (épuisés).
  • Encyclopédie du Cirque – version e-book – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris 2013.
  • Lexique du Cirque – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris 2017.
  • Circus Dictionary – Collectif – Aardvaks Publishing – Buntingford – 2004.