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La prestigieuse famille d’acrobates et de jongleurs à cheval Lécusson, dès la fin du XIXème siècle, brilla sur les pistes européennes et américaines.

Cirque National Suisse - Les Lécusson - 1901 au Cirque
Affiche du Cirque National Suisse – Les Lécusson – 1901

Les cirques des Lécusson

La famille, sous la direction de H. Théophile Lécusson, se produisit en France et en Afrique du Nord, avec son propre cirque, pendant la seconde moitié du XIXème siècle. Cet établissement tourna sous des enseignes diverses telles Le Cirque Brésilien, le Grand Cirque Universel ou le Grand Cirque Lécusson. Comme la plupart des circassiens de leur époque, tous les membres de la troupe pratiquaient plusieurs disciplines. 

Eugène l’aîné, tournait le saut périlleux d’un cheval à l’autre. Dans la dernière décennie du XIXème siècle, sous l’impulsion d’Eugène, la famille décida de monter un numéro de voltige équestre, costumée en copurchic (habit rouge et culotte de soie) à quatre personnes. C‘était une nouveauté, car jusqu’alors, ce genre de travail était présenté en solo, à deux ou en trio.

La troupe, composée de Amélia, Eugène, Mathilde et d’Adrien, allait faire école…

Jonglerie à cheval par Adrien

Adrien Brun Lecusson - jongleur
Adrien Brun Lecusson – jongleur à cheval

En plus de sa participation au numéro familial, le gendre d’Eugène, Adrien Brun-Lécusson présentait un numéro de jongleur à cheval costumé en evzone. Il jonglait avec un sabre, un ballon, trois révolvers chargés et des torches enflammées. Souvent, il était annoncé par son simple prénom ou parfois sous le pseudonyme d’Adrien Lécuyer

Adrien fut programmé en 1891, en Espagne, au Circo Ribas, au Circo Parish à Madrid, et quelques années plus tard au Cirque Plège, en France, où il présentait, en plus de ses jeux péloponnésiens, un numéro d’acrobatie aérienne. 

Toujours avec sa famille, Adrien fut engagé en 1899 au Cirque Barnum & Bailey en Amérique du Nord, puis à la fin de l’année, au Cirque Hengler à Liverpool. Il vint à Paris à l’Hippo-Palace de Paris, en juillet 1900, puis tourna avec le Cirque National Suisse jusqu’en 1902. 

Les élèves

La troupe Brun - Lecusson - acrobates à cheval
La troupe Brun – Lecusson

Dans l’équipe, figurait Christ, un autre gendre d’Eugène. Il y eut encore l’excellent voltigeur Marasso. Ensuite, vinrent de jeunes élèves qui allaient devenir célèbres par la suite comme le cinéaste italien Roméo Bosetti, les clowns Robert Despard-Plège, les frères Plattier ou Louis Lavata. Ce dernier, dans ses Souvenirs, relata sa carrière au sein de cette famille.

Quand Eugène mourut en Suisse en cours de tournée, Adrien devint le chef de troupe qui allait s’appeler Brun-Lécusson. Pendant ce temps, le deuxième gendre d’Eugène montait une autre équipe sous le nom de Christ-Lécusson.

 Les Brun-Lécusson

Après un passage au Coliseu de Lisbonne, dirigé par Santos, en 1903, la troupe s’agrandit et se rendit au Nouveau Cirque de Paris, avec son numéro en mail-coach.

Adrien Lecusson - portrait
Adrien Lecusson

Dans la capitale française, Emilie, la fille d’Adrien Brun-Lécusson, se maria avec le célèbre clown Little Walter, la coqueluche du public portugais. 

Les Brun-Lécusson furent ensuite engagés chez Plège puis retourna au Cirque National Suisse. Toujours sous la direction d’Adrien, la famille entreprit une tournée en Amérique avec le Cirque Forepaugh and Sells et l’année suivante avec Barnum & Bailey

De retour en France, la troupe retourna chez Plège, ensuite à Londres chez les Ginnett-Lockard, puis à nouveau outre-Atlantique, cette fois, sous la direction de Rowland, tandis qu’Adrien restait en Europe.

La nouvelle troupe

Troupe Lécusson
Troupe Lécusson – CPA

Le public européen put encore apprécier les jongleries équestres d’Adrien, au retour de son tour du monde en 1906, au Nouveau Cirque, à Paris. Puis, chez Plège, chez Ricono l’année suivante ou au Principio Real et au Circo Alcantara de Lisbonne. 

La troupe était alors composée d’Adrien et Louis Lécusson, Pauline Heil, Louis Lavata et Cyril. Au Portugal, l’écuyer Ferdinand Moustier s’incorpora à l’équipe. 

Lors de ce séjour à Lisbonne, madame Lécusson mère décéda. La troupe retourna à Paris au Nouveau Cirque à Gand, où Harris Scanlon remplaça Ferdinand Moustier, puis au Cirque Corty-Althoff en Allemagne. 

La saison suivante se passa à Paris, au Nouveau Cirque, au Cirque Metropole nouvellement construit, à nouveau chez Plège, Corty-Althoff et Roche à Lyon.

La troupe partit en Amérique du Sud au circo de Franck Brown, en 1909. 

Les 5 Sœurs Lécusson

Les 5 soeurs Lécusson
Les 5 soeurs Lécusson – photo Crozet – A. A.

De retour en Europe, Adrien délaissa les exercices de jongleries équestres et devint régisseur du Coliseu dos Recreios à Lisbonne.

À Bordeaux, au Cirque d’Albret, Adrien monta le numéro équestre intitulé Les 5 Sœurs Lécusson. Une des demoiselles était un travesti interprété par Louis Lavata. Ce dernier, qui eut l’occasion d’apprendre la comédie clownesque auprès de Little Walter, était devenu porteur et pratiquait également la jonglerie équestre. 

Entre-temps, Adrien s’était remarié avec Hilda Minnigio, la fille du fameux clown dresseur Louis Minnigio, une voltigeuse qui travaillait avec sa sœur Eva. Enfin, Adrien délaissa les jongleries pour diriger son équipe d’écuyères.

Le numéro des Lécusson reste encore aujourd’hui un exemple de troupe familiale équestre exemplaire.

Dominique Denis

Adaptation de : Les Jongleurs à cheval – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris – 2009.

Sources

Les Jongleurs à Cheval
Jongleurs à cheval
  • Grand répertoire des cirques en France – Robert Barrier.
  • 30 ans de cirque par Louis Lavata – Michel Murray – Le Quotidien.
  • Courriers Lécusson – 12/5/1869 – 23/6/1875 – 24/7/1875 – 4/1/1878 – 11/2/1878 – 20/2/1894.
  • Notes Paul Salasca.
  • Les Laugier – Tristan Rémy – Le Cirque dans l’Univers – n° 52.
  • L’Acrobatie et les acrobates – Georges  Strehly.
  • Victorian Arena – John Turner.
  • Le Vème Hippodrome de Paris – Tristan Rémy – Le Cirque dans l’Univers – n° 88.
  • Quand les gens de cirque français inventaient le cinéma burlesque – Jacques Richard – Le Cirque dans l’Univers – n° 181.
  • Les Clowns – Tristan Rémy.
  • Programmes Plège – 1897-1898-1907.
  • Programme Grand Cirque National Suisse – 1902.
  • Der Artist – 23/12/1906.
  • Programmes Plège – 1897-1898-1907.
  • Affiche Grand Cirque Veuve Ricono – 1907.
  • Programme Coliseu – 1910.
  • Programme d’Albrey – 1910.

A lire

Les Jongleurs à cheval – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris – 2009.