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Dan Rice clown mythique du cirque américain, extrait du livre Clowns de Cirque – Histoire Mondiale des Comiques de la Piste – Dominique Denis – 2015.

Lord Byron

Dan Rice le clown

Daniel Mac Laren, dit Dan Rice, est né à New York en 1823. Il commence à travailler dès l’âge de dix ans, comme palefrenier. Il débute en 1841 dans le monde du Spectacle avec un cochon nommé Lord Byron,chante des chansons comiques au North American Circus de Gilbert R. Spalding puis au Nathan Howe’s Circus

Particulièrement imaginatif, il est capable d’improviser une chanson sur un thème proposé par un spectateur. Il joue des petits sketchs avec d’autres clowns comme Joe Gossin, William Wallet ou Joe Pentland. Par esprit d’indépendance, il monte un petit cirque, avec un seul cheval, qu’il appelle le one-horse-show.

La cavalerie de Dan Rice

 Il débute ainsi son spectacle en dialoguant avec son régisseur :

  • – Ladies and gentlemen, nous allons vous présenter notre écurie au grand complet. Monsieur le régissseur, notre cavalerie est-elle prête ?
  • – Yes Sir.
  • – L’ensemble est convenablement harnaché et emplumé ?
  • – Certainly, Sir.
  • – Etes-vous certain de votre fait ?
  • – Le compte y est, Sir.
  • – Avez-vous bien compté ?
  • – Absolutly, Sir.
  • – Et combien en avez-vous dénombré ?
  • – Si le compte est bon… un seul.
  • – Voilà ce que l’on appelle être précis ! Alors, faites entrer le cheval, et que le spectacle commence dans la joie et l’opulence !

La concurrence de Grant

Portrait old time circus
Portrait de Dan Rice

Même si sa carrière connaît des hauts et des bas, il garde intact sa popularité qu’il entretient grâce à sens aigu de la publicité. Il s’entoure d’éléphants, d’un rhinocéros et d’un magnifique cheval blanc Excelsior tout en continuant de développer ses blagues sur l’actualité fertile en évènements pendant la guerre civile qui ravage l’Amérique. Il se mêle alors de politique. 

En 1864, il se présente aux élections sénatoriales, sans succès, puis tente sa chance à la présidentielle. Mais, apprenant que le général Grant propose également sa candidature, il préfère alors lui laisser sa place. Il continue de se produire en spectacle avec ses blagues et d’improviser sans cesse sur l’actualité, tout en investissant dans de nombreuses affaires en tous genres. Il monte de nouveaux cirques dont un sur un bateau à la manière du Floating Palace. 

Personnage devenu mythique, Dan Rice a marqué durablement son époque.

Dominique Denis

Sources

Extrait et adaptation de Clowns de Cirque – Histoire Mondiale des Comiques de la Piste – Dominique Denis – 2015.

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