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Après notre premier reportage au Cimetière du Père Lachaise, entamons notre deuxième promenade pour découvrir d’autres personnalités exceptionnelles qui ont contribué à l’évolution du Cirque.

Par Justine Cormarèche

Le Fondateur du Cirque des Champs-Elysées et du Cirque Napoléon

Louis Dejean au Cirque des Champs Elysées
Louis Dejean

Commençons notre deuxième promenade par Louis Dejean né le 15 juillet 1786 à Montfort l’Amaury, dans les Yvelines.

Grâce à son sens des affaires, à son flair, il a réussi à bâtir un empire dans le monde du spectacle. On lui doit le Cirque des Champs Elysées (l’été) et le Cirque Napoléon, devenu le Cirque d’Hiver.

C’est d’ailleurs, au Cirque Napoléon, qu’il fit découvrir aux parisiens une nouvelle discipline : le trapèze volant avec Jules Léotard. Il a porté ainsi, très haut, le nom du Cirque français !

Du simple garçon boucher, Louis Dejean devint véritablement le plus grand directeur de Cirques du XIXème siècle et fut décoré Officier de la Légion d’honneur.

Le 12 octobre 1879, il mourut. Il repose dans la 8ème division avec sa famille.

En aparté

Petit clin d’oeil :

Son neveu François Eugène Dejean, était un architecte qui porta l’eau aux Parisiens en créant 12 fontaines. On peut en voir une, tout près du Cirque d’Hiver, dans le square Pasdeloup.

Un buste lui rend hommage. François Eugène a donc  trouvé sa place juste en face de ce lieu prestigieux, il est ainsi aux premières loges !

Créateur de génie de nouveaux cirques

Joseph Oller - portrait d'après photo A. A.
Joseph Oller – photo A. A.

Josep Oller i Roca, dit Joseph Oller Roca, né le 10 février 1839 à Terrassa en Catalogne.

Devant le Tout-Paris, il inaugura, le 12 février 1886, le Nouveau Cirque au 251 Rue Saint-Honoré qu’il orchestra pendant 3 ans. Ce fut un véritable triomphe quand la piste se métamorphosa en un bassin nautique. C’est pour cette raison que la première enseigne du Nouveau Cirque s’appelait Arènes Nautiques.


On peut encore citer d’autres créations : le Théâtre des Variétés, les Montagnes Russes, les Jardins de Paris, les Fantaisies, la Bombonnière…


Avec Charles Zidler, son associé, il co-dirigea en 1887, l’Hippodrome de l’Almainaugura le Bal du Moulin Rouge, en 1889 et l’Olympia en 1893.

Joseph Oller Roca s’éteignit le 22 avril 1922, à l’âge de 83 ans. On peut voir sa tombe dans la 2ème division, section 2, avec sa femme Carmen Oller, née Coello (1830-1919).

Un découvreur de talents de notre deuxième promenade circassienne

Raoul Donval - photo
Raoul Donval – photo ancienne

Arthur Théobald Guilloreau dit Raoul Donval était né le 19 février 1851 à Noailles, dans l’Oise.

Il fit ses débuts comme comédien au Théâtre de l’Athénée de 1877 à 1879… Puis auteur, pour devenir un grand directeur de spectacles et prit la suite de Joseph Oller au Nouveau Cirque de 1889 à 1897, au 251 Rue St Honoré à Paris où triomphèrent Foottit et Chocolat.


En 1877, il épousa la chanteuse Eugénie Emma Valladon dite Thérésa qu’on surnommait La diva du Ruisseau. Cette dernière décèda le 14 mai 1913 et repose, elle aussi, au Père Lachaise, dans une chapelle, avec son fils adoptif et sa petite fille.

En secondes noces, Raoul épousa Marie Louise Maillard le 19 décembre 1896

La vie de Raoul Donval s’arrêta le 14 mars 1898, des suites de son albuminurie. Hélas, dans la 8ème division, on ne retrouve pas de trace de sa sépulture.

Autre rendez-vous après cette deuxième promenade

Lors de notre deuxième promenade circassienne, après avoir rendu visite à ces grands hommes, Louis Dejean, Joseph Oller et Raoul Donval, je vous donne rendez-vous pour une nouvelle aventure au Cimetière du Père Lachaise afin de découvrir d’autres illustres étoiles du Cirque… 

Justine Cormarèche

Sources de la Deuxième promenade circassienne au Père Lachaise

  • Archives communales, Journaliste G. Regret, Thérèse de J. Blanche, les Cahiers Percherons.
    Archives de Paris 4ème, Joseph Ollier, registre N° 199 – année 1922 vue 30.
    Archives de Paris 4ème, Raoul Donval, Acte de décès N° 187 – année 1898 vue 26/27.                                  
  • Mlle Eve Clément et Saâdi Allali du bureau de la Conservation du Cimetière Père Lachaise.                   
  • Plan du Cimetière Père Lachaise.                                                                                                                   
  • Louis Dejean, monarque du cirque français – Dominique Denis – circus-parade.com.
  • Cirque des Champs-Élysées – Dominique Denis.  
  • Nouveau Cirque – Paris de la Belle Époque – Dominique Denis.
  • Cirque Napoléon  – Dominique Denis – circus-parade.com.
  • Joseph Oller, un génie du divertissement – Vojtech Molier – circus-parade.com.
  • Raoul Donval – Dominique Denis – circus-parade.com.  
couverture du Nouveau Cirque - livre

À lire

  • Cirque des Champs-Élysées – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – format PDF –  2019.
  • Nouveau Cirque – Paris de la Belle Époque – Dominique Denis – Arts des 2 Mondes – Paris 2020.